Tapas españolas: El Jamón Ibérico.

 
 

Cerdo Ibérico

Cerdo Ibérico

España siempre ha sido uno de los destinos más populares para los turistas de todo el mundo debido a sus mezclas de diferentes culturas, su arquitectura, una gran variedad de paisajes, el fantástico clima y las playas, pero una de las atracciones más importantes que puedes encontrar cuando estás de visita en España es, sin duda, la comida y la gastronomía española.
 
La Península Ibérica tiene el clima, los paisajes y las condiciones perfectas para ofrecernos sabrosos productos cultivados (hortalizas, frutas y cereales), carne jugosa y, además, España está rodeada de agua, lo que también lo hace rico en peces, ya que puede encontrar allí cargas de diferente variedad de ellos. Todos estos ingredientes son lo que hace que la comida mediterránea sea tan suculenta y deliciosa.
 
Pero si pensamos en los embajadores más importantes de esta comida mediterránea, probablemente nombremos el aceite de oliva, el vino de Rioja y el jamón ibérico.
 
Hoy me gustaría centrarme en este último producto: el jamón ibérico español. Si usted es una de las personas afortunadas que alguna vez ha probado el jamón español, sabe lo que quiero decir, incluso el jamón más barato que puede encontrar en un mercado español es más sabroso que el jamón más caro de otros países.

 

Como sabes, el jamón es la pata trasera del cerdo, siendo el jamón del hombro su pata delantera. Pero para ser certificado como jamón ibérico, debe curarse y producirse en España o Portugal y solo se debe hacer con cerdos ibéricos negros. Este tipo de cerdos se encuentran principalmente en la península ibérica sur y oeste, que incluye España y Portugal, especialmente en Andalucía, Extremadura, Castilla y Alentejo (esta última en Portugal).
 
Para obtener la certificación como jamón realmente ibérico es necesario que los cerdos negros vivan libres en tierras de pastos y bosques. En primer lugar, los cerdos se encuentran en una granja con sus madres mientras están amamantando y luego los cerditos comen solo cebada y maíz por algunas semanas. Entonces es el momento de darles libertad y dejar que los cerdos coman hierba, bellotas y raíces en las tierras y hagan algo de ejercicio, lo cual es crucial si queremos obtener el mejor jamón. Poco antes de su sacrificio, solo deben ser alimentados con bellotas para el jamón de mayor calidad o, para calidades inferiores, pueden ser alimentados por una mezcla de bellotas y otros cereales y alimentos comerciales.
 
Después del sacrificio, el jamón fresco se cura con sal y se deja durante dos meses para que se seque. Cuando el jamón se seca, la sal se elimina lavando la pieza y nuevamente el jamón debe secarse por otros 4 o 6 meses. Este proceso puede durar un año o incluso puede continuar luego de dos años.
 
 

¿Qué tipos de jamón ibérico podemos encontrar?

 
 

Iberian Ham

Iberiam ham (Bellota)

La alimentación de los cerdos negros es tan crucial que decide el tipo de jamón que va a ser. También el proceso de curación tiene mucho que ver con la certificación del jamón.
 
El más caro y prestigioso es el jamón ibérico de bellota. Los cerdos alimentados en su última vez solo con bellotas son el jamón con mayor estatus. Las bellotas y el ejercicio que hacen los cerdos en los bosques de robles (dehesas) son muy importantes para obtener ese favor característico. También el proceso de curación dura más de 36 meses. Dependiendo de si estamos hablando de cerdos negros de raza pura o cerdos negros que son mezclas con otras variedades de cerdos, podemos encontrar el jamón ibérico de bellota o la etiqueta roja (siendo el negro el de los cerdos ibéricos de raza pura )
 
 
 
Jamón ibérico de cebo

Jamón ibérico de cebo

El segundo tipo de jamón ibérico que podemos encontrar tiene la etiqueta verde y se llama jamón ibérico de cebo de campo y proviene de cerdos ibéricos que no se alimentan solo con bellotas, sino que se alimentan mezclando bellotas con grano.
 
Finalmente, y con la etiqueta blanca, tenemos el último grado de jamón ibérico: jamón ibérico de cebo o jamón ibérico. Estos cerdos solo han comido grano (sin bellota) y el jamón se cura por un período más corto, 24 meses.
 
 
 
 
 

¿Cuáles son los platos más populares elaborados con jamón ibérico?

 
 

Surtido de quesos

Assortment of cheeses

Si visitamos España podemos encontrar el jamón ibérico que se sirve solo, como lonchas en un plato, ya veces acompañado con aceite de oliva, con queso manchego o, como uno de los platos más populares en España, como tapa. La tapa generalmente se sirve con pan, tomate, aceite de oliva y una rebanada de jamón ibérico en la parte superior.

 

Las croquetas, la sandía con jamón y los huevos rotos (patatas fritas con huevos y jamón) son otros platos populares que utilizan el jamón ibérico como uno de sus principales ingredientes.

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